もう1年経ちました

もう1年経ちました。ほんと早いですね。とくに会社に入ってからはあっという間に時間が過ぎていきます。

この1年は今までの人生で一番チャレンジングなものでした。間違いなく。来た当初はなーんにも無かったですから。

最初の最初は期待のみ持っていて、見るものすべて新鮮、人も親切、何もかも楽しく感じてました。最初の時点で自分の英語力の低さを思い知らされましたが、どこか楽観的にそのうち改善されるだろう何て考えてました。期待イッパイでしたね。

就職活動を始めてからは、徐々に不安が出てきました。最初2つくらい続けて面接を受けて、この調子なら、なんて思ってましたが、その後は全然ダメ。最後の方は形振り構わず飛び込みで履歴書も配りました。精神的に結構しんどかったです。先が見えないし、前例も知らない。そもそもホントに英語だけの職場で働けるのか?って疑問を持ち始めてました。

でも、決まった時は結構あっさりとしてました。今の会社の面接を受けた次の日には採用の電話貰いました。エージェントを通さずに募集されていたので特に早い対応だったんだと思います。今での不思議なのが、採用された時レフリー(照会者)を求められなかったことです。どこの馬の骨ともわからない外国人をよく採用してくれました。感謝しています。

そして今に至りますが、今でも毎日がチャレンジです。最初は英語が一番の問題だと思ってたんですが、今では技術的にも結構難しいことに挑戦するようになって来ました。以前は技術的に少し舐めてたところがあったんですが、日本とそんなに変わらないレベルの業務が回ってきます。これは予想外でしたが、幸せなことです。スキルを伸ばせるし、充実感もある。それでいて余暇もある。良いバランスの職場環境です。

1年でわかったことも色々あります。
1年では英語がそんなには上達しない。
スキルが相当に重要であること。ポテンシャルではなく実績です。
5時すぐ帰社する人はほとんどいない。思ったよりもずっとオージーは真面目に仕事をする。
仕事のやり方が日本と違い、とにかくスピード重視で、体裁にこだわらない。というか時間内に終わらせるためにはこだわらないことが重要。

辛いこともありましたが、良い1年でした。
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# by bluenori2005 | 2006-11-04 16:45 | オーストラリア生活

チャンス

エキサイティングなニュースです。3社で争う橋梁コンペに挑戦することになりました。採用されればランドマーク的橋梁の設計に携われるチャンスです。

気合入っているんですが、準備期間はたった3日。しかも上の提案しているのはとっても複雑な構造です。とても想像力豊かです。オージーは派手な建物が好きなようで、今回も派手に行きそうです。
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# by bluenori2005 | 2006-10-14 10:09 | 会社

やっと完結

『整備工が何もしなかったのに100ドル請求された』事件の完結編です。

先週の金曜に新たな整備工が来るはずでした。約束の時間の少し前にその整備工から電話があり、『今日はフッティー(オーストラリアンフットボール)のファイナルでパレードで道が封鎖されていて行けない。来週にして。』と、とってもかるーい感じでキャンセルしてきました。もちろん、他にいっぱい道あるやん!ってツッコミが入りますが、思わず言う事聞いてしまいました。

で、つい先日の木曜やっと来てくれました。口笛吹きながら。来て5分でソケット部分を交換しておしまい。ちゃんと直ってます。でもこれで人件費100ドル/時間?高すぎです。

とにかく不動産屋へコンセントが直ったことを報告し、請求書100ドルについて聞いたところ『忘れて』という返事で完結しました。

今回コンセントを修理した事実=壊れていた証拠があったことで、大家が新しい整備工への修理代を払ってくれるということでしょう。そして前の100ドルの請求書は向こうの不備ということで払わないつもりのようです。

とにかくハッピーエンドでした。なかなか良い不動産屋です。気に入りました。
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# by bluenori2005 | 2006-10-08 09:59 | オーストラリア生活

ちょっと舐めてたか

最近ちょっと疲れ気味です。実は今取り組んでいる仕事が難しい。いろんな意味で。

今まで、といってもたった4ヶ月程度ですが、日本での経験で得た知識でカバーできる内容だったのもあり特に問題ありませんでした。橋梁の設計ということでセオリーもほぼ同じで、示方書(オーストラリアスタンダード)の必要箇所を読み始めると大体先が読めて英語で書いててもサラサラと読めてました。示方書の確認程度のことをするだけで設計を進めることが出来ました。

しかし、今回橋梁ではなく橋梁に付属する塔の設計をすることになりました。結構未知の世界です。要所要所で新しい知識を必要とします。これが難しい。

日本だったら、わからないことはすぐ上司に聞く、または今までに知り合ったメーカー各社、建設会社、他会社のコンサルタントへ問い合わせして解決できました。自分の知識なんて限られてるので、この一連の流れ、情報の収集が相当重要でした。

それがこっちではそう易々とは出来ません。英語の壁が高い。まだネットワーキングも無い。頼れるのは部内の人間ぐらいです。それも結構あいまいです。私の欲しい回答、納得できる回答をもらえないことが多いです。

また、塔の設計って言っても既にデザインがあってそれを流用する業務なんですが、その塔、めちゃくちゃ複雑な構造です。現デザインを良く見るとツッコミどころ満載だし。その図面を部内の人間に見せるとみな口をそろえて『なんじゃyこりゃ?』って言うぐらい複雑です。

構造物自体の設計の難しさプラス情報収集の難しさで大変です。

一つ上を目指すならネイティブと互角にやりあえるだけの英語力の習得は必要不可欠ですね。それが出来なければ出世も頭打ちは間違いないです。
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# by bluenori2005 | 2006-09-30 10:54 | 会社

なかなか良い反応

先週に起きた『整備工が何も直してないのに100ドル請求された』事件の続きです。

前回のブログ投稿時点ではイマイチはっきりしてなかったんですが、やっぱりコンセントはおかしいままでした。どうやら接触不良最初差し込んだ時は問題無さそうなんですが少しでもコンセントやコードに触れるとすぐに止まってしまうようです。それで整備工は何もないと思ったんでしょう。

今日の朝一で

1.コンセントは全く直ってないよ
2.電気コンロもプラグがちゃんと差し込まれてなかったなんてわからなかったから、壊れていると思った
3.上記からお金は払うつもりはありません。

と不動産屋へメールしました。

数時間後、かなり良い返事がありました。

『そうね。それならあなたの意見が正しいわ。次は新しい整備工、今回は私共の会社の人間を派遣するから、この整備工が前回の判断内容が正しくない事を証明できるかも知れない。それで大家も納得して金額を払うかもしれない。どう思う?』

こんなリーズナブルな不動産屋もいるんだなとうれしくなり、もちろん異論はありませんとメールしました。

このままハッピーエンドになることを望みます。
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# by bluenori2005 | 2006-09-25 20:57 | オーストラリア生活

やっぱりトラブルは面倒くさい

最近トラブルが起こったときはチャンスみたいに書きましたが、訂正します。

トラブルは面倒臭い。出来れば避けたいです。やっぱり。

といってもまた起こってしまったので、今回はリアルタイムで問題とそれがどういう結末になるかレポートしようと思います。

問題は、引越してきた時に、電気コンロの右側と洗面所横のコンセントが上手く作動しないということを不動産屋へ報告したことから始まりました。

コンディションリポート(退去時の清算時に重要となる現状を示す書類)に記載するような前の住人による破損や不備はすぐに整備してくれるのが普通です。今回はコンディションリポートを作成する前に発見した不備なのですぐに不動産屋へ報告しました。予想以上に早い対応をしてくれて、ある日整備工が家に来たと連絡があり、電気コンロが直ったよと報告を受けました。その後は電気コンロの右側も動くようになりやれやれと思ったら、今度はたまに左側が動かなくなります。がたがたコンロのコイルを揺らすと動き始める(熱くなる)ことがわかったので、まあいいかなって過ごしてました。

もう一つの洗面所のコンセントに関しては何も言ってなかったので直さなかったんだろうな、って勝手に解釈して今まで使ってませんでした。

そして今日、違う用件で不動産屋へメールで質問する時についでに洗面所のコンセントについても聞いてみました。『いつコンセントは直してくれるの?』と。

しばらくして、目的の質問の回答と共に、『あの日、電気コンロの点検と同時にコンセントも調べたところ、全く問題なかったらしい。でもそれに対する料金は発生していて、大家に言うと払いたくないって言ったからそっちに請求書を送ったよ。』って返事がありました。

??ですよ。この時点では、コンセントがホントに問題なかったのか確認できなかった(そのメールは会社からやりとりしていた)から何も言えなかったんですが、家に帰ってくると、すばらしいタイミングで請求書が来てました。そして、内容を見て更にビックリ。請求金額100ドルです。なんという綺麗な数字でしょうか。全く根拠ありませんって言ってるようなこの数字。

コメント欄には、『電気コンロは、コイルが差込口にきっちりはまっていなかっただけで、差込みなおすと正常に作動。コンセントも正常だった。』とありました。

この整備屋のコメントを読むと確かに大家は、ただのいちゃもんに対してお金を払いたくないのはわかります。

でも、こっちの言い分としては、その『コイルが差し込み口にはまってない』ってどうやってわかるべきだったんだ?作動しなかったら壊れてると思うでしょ?と。しかもまだ接触悪くて解決してないし。

それと、何で何も無かったと言っているのに100ドルなんだ?どう考えても1時間以内には終了するような内容です。確認しただけなんだから。

また、うそでも直しましたって言ってくれたら大家も文句なく払っただろうに。全員ハッピーだったのに。

今の気持ちとしては100ドル払う気はありません。払ったとしても、コンセントがおかしいって言ったことに対する責任(ほんとに壊れてなかったかも知れない)で30ドルくらいです。

これがどうなるか後日報告します。
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# by bluenori2005 | 2006-09-22 20:44 | オーストラリア生活

発音矯正教室

会社負担で通い始めた発音矯正教室。いいですよ。なかなか。

最初のアセスメントを含めて週1時間の全7回で450ドル。なかなかお高い。その7回の内、4回がマンツーマン、残り3回最大5人までのグループレッスンです。私の場合はラッキーな事にそのグループレッスンもたった2人です。

最初のアセスメントで個人の弱点と発音のセオリーを学び、その後の個人レッスンでは、特に個人の弱いところ、グループレッスンでは一般的にノンネイティブの弱いところを練習するといった感じです。

このレッスンの良いところは、個人なのでかゆいところに手が届くこともですが、毎回もらえる復習CDにその回の授業のポイント箇所(実際の授業)が録音されている事が特に良いです。

今まで受けた授業では一番と言ってもいいですが、やっぱり授業を受けるだけでは効果は薄いだろうと思います。後はどれだけ復習するか。これをきっかけに綺麗な英語発音を見に付けたいです。

speechmatters
www.speechmatters.com.au
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# by bluenori2005 | 2006-09-21 20:42 | 英語

トラブルシューティング

何か少しだけ大きなことをする時、例えば引越する時には絶対に何かしら問題が発生します。今回も結構な数の問題が発生して、それを解決するのに沢山の電話やメールをしました。今までにしたこの類の電話やメールは相当な数になると思います。

でも、その時は、めんどくさいなとか電話するの嫌だなって思ってたんですが、この電話やメールは『最高の無料英会話クラス』です。問題を解決するためなんで相当真剣ですから、脳みそフル回転です。向こうもお客相手なので邪険にしないですし。移住当初はお勧めの方法です。
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# by bluenori2005 | 2006-09-16 09:03 | オーストラリア生活

オーストラリアはたまに規則に厳しい

オーストラリアで何かしようとしてスムーズにいったためしがありません。引越3回目の今回でもやっぱりやりました。

元々土曜日に引っ越す予定だったんですが、なんと今回引越するアパートは土日の引越お断りなんです。それに気付いたのが前日の金曜。不動産屋の話では可能なはずだったんですが、どうやら勘違いしてたようです。最初、まさかそれがそこまで厳密なものと思わず、話せば例外的に引越させてくれると思ってました。だって、こっちは引越屋もカーペットハウスクリーニングも頼んでいます。それに、このオーストラリアでそこまで規則に厳しい人はいないだろうという思いもありました。しかもこんな事で。しかーし、何故か今回は今までで一番規則に厳しいオージーのようです。しかも『土日にも可能かも』なんて適当なことを言った不動産屋に対して激怒してました。この事でそこまで怒れるのもすごいなと思いつつ、これはノーチャンスだとわかりした。

幸運にも引越業者もクリーニングもフレキシブルな対応で無事引越日を月曜にすることが出来ました。私自身休みを取る事になりましたが、急に出来た連休でちょっと嬉しかったりします。スリさんにも事情を話すと『いいよ。いいよ。』と。

で、この土曜、新居のための新しい家具を買いにIKEA(最近日本にも出来たようですね)へ行きました。ここでもまたちょっと問題が。

ベッドやテーブルといった大物を買った後、車のない私達は配達の手配をしにいきました。今回元々の家具の引越と同時に新しい家具も新居に配送してもらうつもりでした。するとそこで『配送は翌日のみ』の張り紙が。今日は土曜日、明日はまだ引越出来ません。もちろんここでも、月曜以降に配送してくれとお願いしました。が、やっぱり今回も規則に厳しい。『絶対無理!』といわれてしまい、しょうがなく日曜に今の家に配送してもらい、そこからまた月曜に引越業者に運んでもらう方法になりました。効率わるいなー。

今回も問題なしには進んでませんが、明日引越です。
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# by bluenori2005 | 2006-09-03 09:51 | オーストラリア生活

試用期間終了

来週の月曜日で入社から3ヶ月になります。これで試用期間が終了し正式に社員となります。とにかく良かったです。クビにならなくて。

この3ヶ月間技術的には特にミスもなく順調だったと思います。ただ、やはり英語に関しては課題だらけです。『なんでこんな事が言えないんや?』って何度思った事か。

電話なんて掛かってきたときには恐怖でした。今もですけど。誰にも教えてないのに掛かってくるんですよ。あるとき役所から、『今日そちらの会社から電話がありましたけど、担当を探しているときに電話が切れちゃったンですよ。誰が電話してきたかわかりますか?橋梁に関する事だったから、あなたに繋いでもらいました。ちなみに担当は既に転勤していなかったんですけどね。』って、電話した人見つけても意味無いような用件なのに、理解するまで異常に苦労したりして。そして、なんとか切り抜けてやれやれと思ったら、またすぐ同じような電話が違う会社から掛かってきて、その日はその電話2件だけでくたくたになりました。

他にも、社内講習会とかでは、絶対に皆の前で少ししゃべらなければいけません。これが結構度胸いります。もう吹っ切れて『オレの英語はこんなんやらか、しゃーないよね。』ぐらいの感じで適当な事言ってます。

そんな英語が下手な私にも嫌な顔せずつきあってくれている上司のスリさんにはホントに感謝してます。スリさん相手だと自分の英語力では説明できないかもって細かい話も相談しようって気になります。

毎日英語をしゃべって3ヶ月。英語上達したのかどうか。毎日、よろこんだりへこんだりしてます。あるときは『上達したかも』と思っても、次の日には『全然ダメ』の繰り返しです。時間かけるしかないですね。

そうそう、何気に総務に『英語学校の費用を負担してくれないか?』って聞いたところ、あっさりOKしてもらいました。来週から『発音矯正の専門クラス』に通い始めます。それについては後日報告します。
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# by bluenori2005 | 2006-09-01 19:42 | 会社